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10 dicembre 2014

Danaus plexippus

La Danaus plexippus, comunemente chiamata farfalla Monarca è una farfalla della famiglia Nymphalidae, nativa dell'America, famosa per la straordinaria migrazione di massa che ogni inverno porta milioni di questi animali in California e in Messico. Di stare al freddo proprio non ne vogliono sapere queste farfalle, e così, come ogni autunno, riunite in un immenso sciame partono dal Nord America, dove abitualmente vivono, per andare a trascorrere l'inverno in Messico. Un viaggio di 5.000 chilometri volando ad alta quota, percorrendo fino a 100 km al giorno per posarsi su un ramo di pino o di abete su cui abbandonarsi a un meritato sonno lungo tutto un inverno. Con l'arrivo della primavera, le centinaia di milioni di farfalle Monarca si risvegliano dal loro letargo e riprendono il viaggio per tornare in Nord America. Anche se non è l'unica farfalla a compiere una migrazione, quella della Monarca è la più lunga e incredibile mai osservata tra gli insetti. Per questo motivo la sua migrazione annuale è tanto studiata dagli scienziati e in gran parte resta un vero mistero della natura. Di altri esempi di animali in letargo ne ho parlato nella nuova puntata di Curiosità viventi, intitolata "Il letargo: una strategia di sopravvivenza". Se non lo avete ancora fatto iscrivetevi al canale youtube di Entomologando per non perdervi i prossimi video. Fonte immagini WikiCommons

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