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27 gennaio 2017

Scoperto nuovo insetto in ambra

Scoperto un nuovo insetto nel Myanmar vissuto sulla Terra 100 milioni di anni fa, rimasto intrappolato nell'ambra, delle miniere della Valle di Hukawng, e riportato alla luce dai ricercatori dell'Oregon State University. Morfologicamente risulta molto diverso da tutti gli insetti finora conosciuti che per classificarlo è stato individuato un nuovo ordine, un evento rarissimo nella storia della biologia. L'entomologo George Poinar dichiara: "Non avevo mai visto nulla di simile e questo esemplare sembra essere unico nel mondo degli insetti, tanto che dopo molte discussioni abbiamo deciso che doveva prendere il suo posto in un nuovo ordine". Il nuovo ordine, creato in occasione di questo ritrovamento, è Aethiocarenodea, e la sua specie è stata chiamata Aethiocarenus burmanicus, in onore del luogo dove è stato scoperto. L'Aethiocarenus burmanicus era un piccolo insetto senza ali, probabilmente viveva nelle fessure della corteccia degli alberi alla ricerca di acari, vermi o funghi per nutrirsi. Caratteristica unica la testa triangolare con gli occhi sporgenti, e il vertice del triangolo situato alla base del collo, caratteristica che gli permetteva, probabilmente, di ruotare la testa e avere una visione a 180 gradi.

20 gennaio 2017

La nuova farfalla di Donald Trump

Donald Trump, il nuovo presidente degli Stati Uniti d'America, ha già una nuova specie animale che porta il suo nome. E' il caso della “Neopalpa donaldtrumpi“, un piccolo lepidottero scoperto in questi giorni dal biologo Nazari Vazrick, che la descriva sulla rivista Zookeys alla vigilia della cerimonia di insediamento alla Casa Bianca del nuovo Presidente Usa. Il ciuffo biondo, simbolo indiscusso di Trump, è la caratteristica che associa il Presidente alla nuova falena. La Neopalpa donaldtrumpi vive tra gli Stati Uniti e il Messico, ha un'apertura alare di circa 10 millimetri e la testa ricoperta da particolari scaglie giallognole. La farfalla presidenziale è la seconda specie appartenente al genere Neopalpa, descritto per la prima volta nel 1998. Il biologo Nazari spiega il motivo reale della scelta del nome: ''Dando a questa specie lo stesso nome del 45esimo Presidente degli Stati Uniti, spero di attirare l'attenzione del pubblico su questo tema e sull'importanza di studiare meglio la micro fauna che compone la biodiversità del Nord America''. Anche l'ormai ex presidente Barack Obama aveva diverse specie di animali che portavano il suo nome, l'ultimo un pesce della barriera corallina delle Hawaii.