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18 febbraio 2014

Cypraea moneta

Oggi per la rubrica "Conchiglie dal Mondo" conosciamo un esemplare di Cypraea moneta. Questo mollusco fa capo alla famiglia delle Cypraeidae, caratteristica di questa famiglia è la conchiglia, globosa, lucida e porcellanacea, con apertura denticolata. La lucidità di queste conchiglie è dovuta al fatto che quando l'animale è attivo, questa è ricoperta da un sottile strato epiteliale che la preserva dagli attacchi incrostanti. La Cypraea moneta ha forma irregolare; la colorazione va dal bianco al giallo ed al verdino, alcuni esemplari mostrano un sottile anello color ocra che circonda il dorso. Vive nell'area Indopacifica e Panamense. La si ritrova in acque basse, quasi sempre nascosta sotto le rocce durante il giorno. Le conchiglie sono state considerate fin dall'antichità un'autentica meraviglia della natura. Per gli antichi erano frequentemente impiegate come moneta di scambio. La Cypraea moneta è stata usata per centinaia di anni come moneta vera e propria. Il nome Cypraea moneta deriva appunto dall'uso che per secoli ne è stato fatto, specialmente tra le popolazioni primitive del continente africano. Ricordo che sul blog è presente "Conchiglie dal Mondo", seconda puntata della mia serie Televisiva "L'angolo della Natura", dove si parla di tante conchiglie e anche della Cypraea moneta.

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